Φιναλίστ με πρωτιά ο Πετρούνιας στο Ευρωπαϊκό, «λίμιτ απ» οκταετίας για την Εθνική Ανδρών στο ομαδικό

Με την κορυφαία βαθμολογία του προκριματικού σφράγισε ο Λευτέρης Πετρούνιας το εισιτήριο για τον τελικό των κρίκων στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Ρίμινι, όπου θα δηλώσει παρών μεταξύ των οκτώ φιναλίστ για 12η φορά σε ισάριθμες συμμετοχές του στον θεσμό από το 2011 μέχρι σήμερα.

Οι 14,966 βαθμοί που συγκέντρωσε ο Έλληνας «άρχοντας των κρίκων» τον κράτησαν στην 1η θέση μέχρι την ολοκλήρωση του προκριματικού και τον στέλνουν με αέρα φαβορί στον τελικό της Παρασκευής (26/04, 20:35-21:25 ώρα Ελλάδας, απευθείας μετάδοση ΕΡΤ3), στον οποίο θα κυνηγήσει το έβδομο ευρωπαϊκό τίτλο του στο ίδιο αγώνισμα, επίτευγμα που κανείς σπεσιαλίστας δεν έχει πετύχει στην 69χρονη ιστορία του θεσμού.

Ο 33χρονος πρωταθλητής αναμένεται να έχει ως κύριο αντίπαλο τον αιγυπτιακής καταγωγής Τούρκο κάτοχο του τίτλου Αντέμ Ασίλ, ο οποίος διέκοψε πέρσι το νικηφόρο σερί του Πετρούνια αγωνιζόμενος στην πατρίδα του, αλλά στον αποψινό προκριματικό τερμάτισε 2ος με 14,933 βαθμούς.

Πίσω από τους δύο αθλητές που έχουν τα προγράμματα με τον υψηλότερο συντελεστή δυσκολίας (6,300), την οκτάδα των φιναλίστ συμπληρώνουν, κατά σειρά πρόκρισης, ο Αυστριακός Βίντσεντς Χεκ (14,900 β.), ο Ιταλός Σαλβατόρε Μαρέσκα (14,766 β.), ο Βρετανός Κόρτνεϊ Τάλοχ (14,700 β.), ο Τούρκος Ιμπραΐμ Τσόλακ (14,666 β.), ο Αρμένιος Αρτούρ Αβετισιάν (14,633 β.) και ο Αζέρος Νικίτα Σιμόνοφ (14,633 β.).

Βάσει κλήρωσης, ο Έλληνας εξάκις πρωταθλητής Ευρώπης θα εκτελέσει το πρόγραμμά του τελευταίος απ’ όλους τους φιναλίστ των κρίκων, έχοντας την τελευταία λέξη.

Παράλληλα, την 15η θέση με 231,661 βαθμούς κατέκτησε στην ομαδική κατάταξη η Εθνική Ανδρών (Λευτέρης Πετρούνιας, Αλκίνοος Γραικός, Νίκος Ηλιόπουλος, Απόστολος Κανέλλος, Αντώνης Τανταλίδης, επιπλέον αθλητής: Χρήστος Τσιγγελίδης) κάνοντας μία από τις καλύτερες εμφανίσεις της και πετυχαίνοντας το υψηλότερο πλασάρισμα της τελευταίας οκταετίας, ενώ βρέθηκε πολύ κοντά και στις θέσεις που είχε πάρει στις αντίστοιχες διοργανώσεις του 2014 και 2016.

Στο σύνθετο ατομικό ανδρών, μέσα από το οποίο δόθηκε το τελευταίο εισιτήριο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Παρισιού, θριάμβευσε ο Κύπριος Μάριος Γεωργίου με 84,265 β. φτάνοντας σε μία ιστορική επιτυχία, μπροστά από τον Ουκρανό Ολέγκ Βερνιάιεφ που συγκέντρωσε 84,031 β. και τον Ιταλό Γιουμίν Αμπαντίνι που είχε άθροισμα β3,765 β..

Σειρά στο Ρίμινι παίρνουν αύριο, Πέμπτη (25/04), οι αθλητές της Εθνικής Εφήβων (Σεραφείμ Εμινίδης, Βασίλης Προβιάς, Μανώλης Στουπάκης, Φώτης Τσολακίδης, Νίκος Τσούλος), οι οποίοι θα συμμετάσχουν στον 3ο και τελευταίο προκριματικό όμιλο της κατηγορίας τους (18:30-21:20).