Και επίσημα φιναλίστ στους κρίκους ο Λευτέρης Πετρούνιας στην Στουτγάρδη

petrounias_stuttgart2019_3

Ραντεβού για τον τελικό του Σαββάτου (12/10) στους κρίκους, όπως ακριβώς αναμενόταν, έκλεισε και επίσημα ο Λευτέρης Πετρούνιας στο παγκόσμιο πρωτάθλημα ενόργανης γυμναστικής της Στουτγάρδης, φτάνοντας πλέον σε απόσταση αναπνοής από την κατάκτηση της πρόκρισης για τους Ολυμπιακούς Αγώνες «Τόκιο 2020».

Ο 28χρονος «άρχοντας των κρίκων» παρέμεινε μέχρι το τέλος του προκριματικού στην 4η θέση με 14,700 βαθμούς, πίσω από τον Τούρκο Ιμπραΐμ Τσολάκ (14,858 β.), τον Βραζιλιάνο Αρτούρ Ζανέτι (14,700 β.) και τον Γάλλο Σαμίρ Αΐτ Σαΐντ (14,700 β.), με τους δύο τελευταίους να υπερισχύουν στην ισοβαθμία έχοντας καλύτερο επιμέρους βαθμό για εκτέλεση του προγράμματός τους.
Την οκτάδα των φιναλίστ συμπλήρωσαν κατά σειρά ο Ιταλός Μάρκο Λοντάντιο (14,666 β.), ο Ρώσος Ντενίς Αμπλιάζιν (14,600 β.), ο Γερμανός Νικ Κλέσινγκ (14,566 β.) και ο Αρμένιος Αρτούρ Τοβμασιάν (14,566 β.).
Ο έτερος Έλληνας σπεσιαλίστας του αγωνίσματος, Κωνσταντίνος Κωνσταντινίδης, τερμάτισε τελικά στην τιμητική 18η θέση με 14,133 βαθμούς.

Στον τελικό του Σαββάτου (12/10, 19:40 – 20:50 ώρα Ελλάδας), ο τρις παγκόσμιος πρωταθλητής Λευτέρης Πετρούνιας θα κληθεί να διατηρήσει τα «σκήπτρα» του, αλλά και να κερδίσει μία από τις τρεις θέσεις που οδηγούν στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2020.
Στην πραγματικότητα, υποψήφιοι γι’ αυτά τα τρία εισιτήρια θα είναι μόνο πέντε από τους φιναλίστ, καθώς οι Ζανέτι, Αμπλιάζιν και Κλέσινγκ έχουν ήδη πάρει την ομαδική Ολυμπιακή πρόκριση με τις χώρες τους και δεν δικαιούνται να διεκδικήσουν επιπλέον θέσεις.

Για τον Έλληνα υπερπρωταθλητή των κρίκων, αυτή θα είναι η πέμπτη διαδοχική παρουσία σε τελικό παγκόσμιου πρωταθλήματος, αφού η αρχή είχε γίνει το 2014 στη Νανίνγκ της Κίνας, όπου είχε πάρει την 6η θέση, για να ακολουθήσουν οι θρίαμβοι του 2015 στη Γλασκόβη, του 2017 στο Μόντρεαλ και του 2018 στην Ντόχα.

Από την πλευρά του, ο Νίκος Ηλιόπουλος είδε την αξιόλογη προσπάθειά να μένει χωρίς αντίκρισμα: Οι 78,032 βαθμοί που συγκέντρωσε στο σύνθετο ατομικό δεν αποδείχθηκαν αρκετοί για να του χαρίσουν ένα από τα 12 Ολυμπιακά εισιτήρια που δόθηκαν σε αθλητές από ισάριθμες χώρες. Σχεδόν δέκα ακόμη εισιτήρια αναμένεται να δοθούν σε επιλαχόντες, εφόσον δεν αποκτήσουν κάτοχο μέσα από τους τελικούς οργάνων, ωστόσο και σε μία τέτοια περίπτωση ο Έλληνας εκπρόσωπος φαίνεται να μένει οριακά εκτός προνομιούχων θέσεων.

Ο Ηλιόπουλος και οι υπόλοιποι «εξαθλητές» της Εθνικής θα έχουν πάντως μία τελευταία ευκαιρία για να διεκδικήσουν την Ολυμπιακή πρόκριση, στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του ερχόμενου Μαΐου στο Μπακού, όπου θα δοθούν άλλα δύο εισιτήρια μέσω του σύνθετου ατομικού.

Παράλληλα, με την ολοκλήρωση του προκριματικού των ανδρών, οριστικοποιήθηκαν οι 12 χώρες που θα εκπροσωπηθούν στο Τόκιο με πλήρη τετραμελή ομάδα:
Οι Ρωσία (259,928 β.), Κίνα (258,354 β.), Ιαπωνία (258,026 β.), που είχαν εξασφαλίσει την πρόκριση ήδη από το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2018, οι Ουκρανία (253,528 β.), Βρετανία (252,409 β.), Ελβετία (251,400 β.), ΗΠΑ (250,359 β.), Κινεζική Ταϊπέι (250,093 β.), που συμπλήρωσαν την οκτάδα των φιναλίστ της Τετάρτης (09/10), καθώς επίσης οι Κορέα (249,651 β.), Βραζιλία (247,236 β.), Ισπανία (246,727 β.), Γερμανία (246,508 β.), οι οποίες τις πλαισίωσαν στην προνομιούχο 12άδα.